pulpo a la gallega

El origen del pulpo a la gallega

El pulpo a la gallega nos remonta muchos siglos atrás, no porque la receta fuera la misma, sino porque el pulpo se consume en esta comunidad autónoma desde hace más tiempo de lo que podemos contar.

El pulpo era uno de los pocos tipos de marisco que se transportaba de las costas a los pueblos del interior y, de hecho, era mucho más apreciado en estos pueblos que cerca del mar, ya que contaban con otros productos como la langosta, el cangrejo real y una gran variedad de peces.

Cuando se descubrió América aparecieron muchos productos en los mercados españoles, incluyendo una especia falsa obtenida a partir de unos chiles rojos machacados, en español se le llama pimentón, en inglés: paprika.

El pimentón no sólo da un tentador matiz cobrizo, sino que también es ideal para conservar los alimentos en aquellos tiempos en que los productos congelados y el transporte terrestre eran fáciles. Ahora sería posible conservar los productos cárnicos y pesqueros sin problemas de podredumbre, moho o incluso peor.

Pero no fue hasta unos años después que el pulpo a la gallega se convirtió en un plato de verdad. Hace unos 125 años, cuando los arrieros iban a ferias de ganado, compraban grandes cantidades de pulpo y lo preparaban con aceite de oliva y pimentón. Bastante simple.

El nombre en gallego de pulpo a la gallega es «pulpo a feira» por una razón muy sencilla. Durante las ferias de ganado, los agricultores compraban o vendían ganado, vendían sus productos agrícolas, etc., y compraban alimentos como sal, azúcar y otros productos a los que no tenían acceso diariamente.

El viaje a la ciudad donde tuvo lugar la feria duró mucho tiempo y la mayoría de la gente se quedaba a almorzar o cenar. Los que se alojaban cerca del recinto ferial podían comer pulpo (como ya hemos dicho, era un plato muy típico en las ferias).

Las pulpeiras (especializadas en pulpo) cocinaban el animal en calderos de cobre y servían los pulpos en platos de madera. Se dice que el pote de cobre le da un sabor incomparable que es imposible obtener con cualquier otro material.

Hoy en día la historia es un poco diferente, no necesitamos pimentón para conservar los alimentos, ya que los congelamos, pero en Galicia, que sigue siendo una región muy rural, es posible ir a las ferias de ganado y comer pulpo a la gallega y ver el proceso de preparación que tiene su propia magia especial. La buena noticia es que también es posible prepararlo en casa.